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Scientific and technological production
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    Unfolding strategic management practices in leading European technological Universities  Open access

     Girotto, Michele; Llinas Audet, Francisco Javier
    The European Higher Education Society
    Presentation's date: 2013-08-31
    Presentation of work at congresses

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    This paper explores the study results conducted in the framework of a LLP-European project on the field of university modernization that carried out a survey amongst leading European universities in Science and Technology. The focus of the study was to better understand how strategy is developed within these universities, which tools are mostly used and how the strategic management processes are organized and implemented. The paper is framed to analyze the fundamental questions being examined: how is the strategy definition process in these universities like; what tools and models of strategy development and monitoring are used; how they assure that strategies are implemented and aligned; what supporting instruments are at place and how do universities establish the feedback mechanisms of the strategy development and ensure organizational learning from this process. The paper explores these central questions and sets forth a comprehensive discussion on the main practices trends and perspectives.

    This paper explores the study results conducted in the framework of a LLP-European project on the field of university modernization that carried out a survey amongst leading European universities in Science and Technology. The focus of the study was to better understand how strategy is developed within these universities, which tools are mostly used and how the strategic management processes are organized and implemented. The paper is framed to analyze the fundamental questions being examined: how is the strategy definition process in these universities like; what tools and models of strategy development and monitoring are used; how they assure that strategies are implemented and aligned; what supporting instruments are at place and how do universities establish the feedback mechanisms of the strategy development and ensure organizational learning from this process. The paper explores these central questions and sets forth a comprehensive discussion on the main practices trends and perspectives.

  • STRATEGY TEXT ROLES: Exploring practices-in-use and academic managers strategizing behaviours  Open access

     Girotto, Michele
    Defense's date: 2013-07-29
    Universitat Politècnica de Catalunya
    Theses

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    Este estudio se centra en el uso del texto estratégico desde el punto de vista de los directivos académicos. Este estudio utiliza un diseño cualitativo, con la aplicación de un estudio de casos múltiple y exploratorio, en donde se han llevado a cabo entrevistas semiestructuradas con 42 directivos académicos (alta dirección y mandos intermedios) en tres tipologías de universidades públicas españolas (tecnológica, de investigación y regional). Con base en el análisis de las distintas formas de strategizing y las prácticas utilizadas en las diferentes universidades, se determinan seis roles atribuidos al texto estratégico en la práctica de la estrategia: roles consultivo, conversacional y autoritario, que presentan un mayor potencial facilitador de implicación; roles prescriptivo y contingente, que se asocian a un potencial de mayor restricción de la participación; y el rol ambivalente que presenta una perspectiva ambigua, y que se encuentra en la frontera entre los roles anteriores. El estudio sugiere que los diferentes directivos académicos participan en la estrategia y utilizan el texto estratégico de diferentes maneras: de una forma más creativa u otra más restrictiva. Sin embargo, estas diferencias están muy asociadas al contexto específico de las prácticas internas y externas que determinan los diferentes comportamientos presentes en el strategizing, y por lo tanto pueden llevar a restringir o habilitar el uso creativo del texto. El estudio propone un marco dinámico que integra los roles del texto estratégico con los elementos contextuales internos y externos, las prácticas en uso y los patrones de comportamiento de los directivos en la práctica de la estrategia. En definitiva, el estudio proporciona al ámbito de investigación de la estrategia nuevos conocimientos acerca del rol de los textos estratégicos en la práctica del strategizing.

    Este estudio se centra en el uso del texto estratégico desde el punto de vista de los directivos académicos. La línea de investigación en estrategia se ha interesado por las prácticas, actividades y comportamientos de los directivos en los diferentes niveles organizacionales durante la formulación de estrategias. Además, las actividades a nivel micro y la pertinencia del texto estratégico en el proceso de implementación se han convertido en un interesante foco de investigación en diferentes contextos organizacionales. A pesar de que la literatura reconoce la importancia de los estrategas y las prácticas estratégicas de las organizaciones, la relación entre los practicantes, las prácticas y los textos estratégicos en la implementación efectiva de la estrategia permanece aún poco explorada. El propósito de este estudio es examinar el rol del texto estratégico en el strategizing, explorando de qué modo las variaciones en las prácticas de implicación y alineamiento del directivo académico y los diferentes usos atribuidos al texto estratégico pueden explicar mejores resultados en la implementación de la estrategia en diferentes universidades. Como tal, las actividades, prácticas y perspectivas involucradas en la construcción e implementación del texto estratégico se estudian a través del análisis de las narrativas de los directivos académicos con respecto a sus puntos de vista y roles dentro del proceso de formulación e implementación de la estrategia. De esta manera, este estudio utiliza un diseño cualitativo, con la aplicación de un estudio de casos múltiple y exploratorio, en donde se han llevado a cabo entrevistas semiestructuradas con 42 directivos académicos (alta dirección y mandos intermedios) en tres tipologías de universidades públicas españolas (tecnológica, de investigación y regional), que constituyen los datos primarios. Los datos complementarios se componen de la documentación oficial de los procesos de la estrategia de las tres instituciones, asimismo, de notas de observación y conversaciones informales. La explotación de estas múltiples fuentes mediante la utilización de la “estrategia como práctica” como lente teórica, la teoría de los enfoques discursivos en la elaboración de estrategias, y el apoyo de la teoría fundamentada, permite la identificación de distintos patrones de narrativas respecto a los roles de los textos estratégicos y las prácticas, así como comportamientos del strategizing y elementos contextuales que caracterizan esta relación. Con base en el análisis de las distintas formas de strategizing y las prácticas utilizadas en las diferentes universidades, se determinan seis roles atribuidos al texto estratégico en la práctica de la estrategia: roles consultivo, conversacional y autoritario, que presentan un mayor potencial facilitador de implicación; roles prescriptivo y contingente, que se asocian a un potencial de mayor restricción de la participación; y el rol ambivalente que presenta una perspectiva ambigua, y que se encuentra en la frontera entre los roles anteriores. Al mostrar de qué modo los directivos académicos (alta dirección y mandos académicos) utilizan textos estratégicos en el desarrollo de estrategias institucionales, este estudio aporta un mayor entendimiento acerca de los elementos que influyen en la implementación de la estrategia y su alineamiento. El estudio sugiere que los diferentes directivos académicos participan en la estrategia y utilizan el texto estratégico de diferentes maneras: de una forma más creativa u otra más restrictiva. Sin embargo, estas diferencias están muy asociadas al contexto específico de las prácticas internas y externas que determinan los diferentes comportamientos presentes en el strategizing, y por lo tanto pueden llevar a restringir o habilitar el uso creativo del texto. El estudio propone un marco dinámico que integra los roles del texto estratégico con los elementos contextuales internos y externos, las prácticas en uso y los patrones de comportamiento de los directivos en la práctica de la estrategia. Además, muestra la importancia de la interacción del texto estratégico con elementos que podrían ser reforzados, cambiados o eliminados en la promoción de las diferentes formas del strategizing interactivo y del consumo creativo del texto. En definitiva, el estudio proporciona al ámbito de investigación de la estrategia nuevos conocimientos acerca del rol de los textos estratégicos en la práctica del strategizing

    This study focuses on the use of the strategy text in strategizing from the view point of academic managers. Strategy research has become interested in practices, activities and behaviours of practitioners of different organizational levels in strategizing. Additionally, micro level activities and the relevance of strategy text in implementation process have thus become an interesting focus of research in different organizational settings. Even though the literature have acknowledged the significance of practitioners and practices in organizational strategy, the relationship between practitioners, practices and strategy texts in effective strategy implementation remains still little ascertained. The purpose of this study is to examine the role of the strategy text in strategizing; exploring how variations in practices of academic manager‟s engagement in strategy practices and in strategy text usage can explain enhanced outcomes in strategy implementation in the university setting. As such, the activities, practices and perspectives involved in the construction and implementation of strategy text are studied through narratives of academic managers regarding their views and roles within the strategy process. In this manner, this study uses a qualitative design, with the application of an exploratory multiple case study, where semi-structure interviews with 42 top and middle academic managers in three typology of public Spanish universities were applied (technological, research and regional), which constitutes the primary data. Additional data is comprised of documentation of the official strategy processes of the three institutions, also observation notes, and informal conversations. The exploitation of these multiple sources of data grounded in strategy as practice as theoretical lens, informed by theory of discursive approaches to strategy making, supported by the grounded theory on analyzing the data, allows the identification of distinct patterns of narratives regarding strategy texts roles, strategy practices in use as well as strategizing behaviours and contextual elements driving this relationship. Based on the analysis of distinct forms of strategizing behaviours and practices in use, six roles of strategy text in strategizing are described: consultive, conversational and authoritative roles, which presented higher enabling engagement potential; prescriptive and contingent roles, which were associated with higher constraining engagement potential and the ambivalent role that presented a borderline perspective between the previous roles. By showing how both top and middle academic managers use strategy texts in strategizing, this study adds to our understating of elements that influences in strategy implementation and alignment. The study suggests that different academic managers engage in strategy and use the strategy text in different ways (in a more creative or restrictive form), however these differences are strongly context specific of the internal and external practices that frame strategizing behaviours, which consequently might derive into constraining or enabling text creative uses. The study proposes a dynamic framework that integrates strategy text roles within internal and external contextual elements, practices in use and patterns of strategizing behaviour and shows the relevance of the interaction of strategy text with elements that could be reinforced, changed or withdrawn when promoting the forms of interactive strategizing behaviours and text creative consumptions. Therefore, the study provides strategy research with new understanding of the role of strategy texts in the practice of strategy.

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    Estrategia en la Universidad: ¿Cuestión de calidad, gerencialismo y relaciones político-financieras?  Open access

     Girotto, Michele; Mundet Hiern, Juan; Llinas Audet, Francisco Javier
    Revista de educación
    Date of publication: 2013-05-01
    Journal article

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    Los sistemas de educación superior de buena parte de los países de la OCDE han experimentado cambios que los han reconducido hacia una mayor orientación al mercado. Esta tendencia, deseable o no,es algo incuestionable y, lejos de desaparecer, se expande como una consecuencia más de la globalización de la educación superior. Esta nueva realidad no ha estado exenta de polémicas e influye directamente en cuestiones como la identidad académica, el vínculo entre la figura del académico-gestor con el mercantilismo del conocimiento, la competencia entre instituciones y la calidad de los servicios educativos, así como tiene un impacto directo en el proceso de toma de decisiones y en la elaboración e implementación de la Estrategia en las instituciones de educación superior. Las problemáticas del gerencialismo han sido ampliamente estudiadas en el ámbito anglo-sajón y en algunos países europeos, aunque en el caso español se observan escasos estudios que analicen la influencia de este fenómeno en las prácticas estratégicas de las universidades. En este contexto, en una primera parte, el artículo introduce una reflexión teórica sobre el concepto del gerencialismo, sobre las problemáticas involucradas en el hacer estrategia en las universidades y, sobre la perspectiva de la estrategia como práctica. En la segunda parte, el artículo utiliza un análisis de caso en una universidad española, con la finalidad de reflexionar acerca de las prácticas existentes en el desarrollo de la Estrategia y qué factores pueden influenciar en el proceso. Finalmente, se discuten las limitaciones del análisis y se presentan algunas reflexiones sobre la vinculación del hacer Estrategia con el concepto del gerencialismo, introduciendo una base para la realización de estudios más amplios y comparativos en el ámbito del sistema de educación superior español.

    Postprint (author’s final draft)

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    How academic managers talk about strategy process: roles, practices and rationales of strategy engagement  Open access

     Girotto, Michele; Llinas Audet, Francisco Javier
    Society for Research into Higher Education Annual Conference
    Presentation's date: 2012-12-12
    Presentation of work at congresses

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    This study focus on strategizing in practice from the viewpoint of academic manager's experiences and practices in strategy implementation. The strategy process of an organization creates and implements strategy. Although this process influences the activities of many members of the organization, strategy research has only recently started to become interested in the activities of practitioners and practices in strategizing. Therefore, studying strategizing entails giving more room to explore how different organizational actors engage in institutional strategy process. Specifically in the context of professional organizations, studying strategizing can result event more complex given the popular concepts like resistance to change, staff understanding and subunits goals or control structures and practices. This study analyzes the strategy implementation in three types of universities and explores variations of implementation practices and its outcomes within and across cases, as well as patterns of behaviours in the use of strategic planning by different academic managers.

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    Quality, managerialism, market orientation and other matters: exploring strategizing in universities.  Open access

     Girotto, Michele
    The European Higher Education Society
    Presentation's date: 2011-08-30
    Presentation of work at congresses

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    The purpose of the paper is to explore university strategizing by means of examining academic managers narratives relate to institutional strategy. This main objective is explored in two parts: theoretically it draws on connections of concepts such as managerialism, governance and market orientation with the way institutional strategies are formulated and implemented in higher education institutions. Empirically, the approach taken is narrative and discursive analysis, based on a case study in a Spanish public university. This analytical scheme is based on a systematic exploration of the main factors considered to be responsible for enabling or constraining strategy implementation.

  • La dirección estratégica universitaria y la eficacia de las herramientas de gestión: el caso de las universidades españolas

     Llinas Audet, Francisco Javier; Girotto, Michele; Sole Parellada, Francesc
    Revista de educación
    Date of publication: 2011-08-01
    Journal article

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  • Una mirada al capital conversacional (KCv) del 22@Barcelona

     Mundet Hiern, Juan; Girotto, Michele; García Brustenga, Jordi; Góngora, Xavier
    Revista Econòmica de Catalunya
    Date of publication: 2011-10-01
    Journal article

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    Versió en castellà de l'article publicat originalment en català

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    La dirección estratégica universitaria y la eficacia de las herramientas de gestión: el caso de las universidades españolas universities  Open access

     Llinas Audet, Francisco Javier; Girotto, Michele; Sole Parellada, Francesc
    Revista de educación
    Date of publication: 2011-07
    Journal article

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    El entorno de la universidad y de la sociedad en general está sufriendo en los últimos años relevantes cambios a nivel demográfico, económico, social, tecnológico y de competitividad nacional e internacional. Evidentemente, estos cambios también repercuten en los sistemas de dirección, organización y gestión de las instituciones de educación superior. Frente a estos desafíos, las Instituciones de Educación Superior (IES) han empezado a utilizar herramientas para la gestión estratégica, con el objetivo de facilitar el ajuste continuo a estas nuevas situaciones. En consecuencia, el número de universidades que han asumido el uso de algún tipo de herramienta para apoyar su gestión estratégica ha aumentado significativamente. Sin embargo, este crecimiento se ha producido de manera dispersa, tanto a nivel de contenidos cómo de los procesos y no ha sido acompañado de estudios específicos. Partiendo de este contexto, el artículo tiene la finalidad de analizar la situación actual del sistema de dirección estratégica universitaria, introduciendo un debate acerca de la relación entre la dirección estratégica y la eficacia de las herramientas de gestión en el caso específico de las universidades españolas. Este objetivo principal se concreta en los tres apartados del artículo: en primer lugar, la descripción del contexto actual de la dirección estratégica universitaria y el uso de la planificación estratégica, situándolo en el caso español; en segundo lugar, mediante un estudio cualitativo y una encuesta se presenta una revisión de las diversas experiencias llevadas a cabo por las instituciones españolas; y, finalmente, los resultados se utilizan para presentar reflexiones sobre los desafíos futuros de la dirección estratégica universitaria y los sistemas de toma de decisiones, con el uso eficaz de las herramientas de gestión para la calidad de los servicios universitarios, en el actual contexto de cambios en que las IES están sometidas.

  • Between Talk and Text: a discursive approach to strategic planning continuity in a higher education institution

     Girotto, Michele
    Talk, Text and Tools in the Practice of Strategy
    Presentation's date: 2010-08-05
    Presentation of work at congresses

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